Tuesday, August 13, 2013

Japan Deputy PM Taro Aso retracts Nazi comments

Japan Deputy PM Taro Aso retracts Nazi comments
File photo: Taro Aso, 28 June 2013
Mr Aso, a former prime minister, is known for making controversial remarks

Japan 'needs marines and drones'
Viewpoint: What Shinzo Abe's poll win means
Japan's gaffe-prone politicians
Japan's Deputy Prime Minister Taro Aso has retracted remarks suggesting that the country could learn from Nazi Germany's constitutional reform.

Mr Aso said on Monday Japan could "learn the technique" Nazi Germany used to change the Weimar constitution.

The remarks come amid debate in Japan over its pacifist constitution, which restricts the military to a self-defence role.

Mr Aso's comments drew criticism from neighbouring China and South Korea.

"I retract my remarks in which I cited the Nazis as an example, as it has ended up leading to misunderstanding," Mr Aso, who is also finance minister and a former prime minister, told reporters on Thursday.

"It is clear from all my remarks that I have an extremely negative view of the events involving the Nazis and the Weimar constitution."

Chief Cabinet Secretary Yoshihide Suga told reporters: "I want to make it clear that the... cabinet will never view the Nazi government positively".

'Nazi tactics'
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Such remarks definitely hurt many people”

Cho Tai-young
South Korean foreign ministry spokesman
On Monday, Mr Aso had said in a speech that: "The German Weimar constitution changed, without being noticed, to the Nazi German constitution. Why don't we learn from their tactics?"

In 1933 after a fire burned down the German parliament, Adolf Hitler, who was chancellor at the time, and President Paul von Hindenburg enforced a state of emergency, suspending civic freedoms guaranteed by the constitution.

Hitler then successfully passed the Enabling Act, which meant he could pass laws without consulting parliament - a move viewed as crucial to consolidating his grip on power.

Retracting the remarks on Thursday, Mr Aso said he highlighted the case "as a bad example of changes made without a substantial debate or understanding by the citizens".

Chinese Foreign Ministry spokesman Hong Lei said Mr Aso's comments had alarmed Japan's neighbours.

"We demand the Japanese side reflect on its history, fulfil its commitments on historical issues and win the trust of Asian neighbours and the international community through concrete actions," he said.

South Korean Foreign Ministry spokesman Cho Tai-young said the "remarks definitely hurt many people".

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The Japanese people forever renounce war as a sovereign right of the nation and the threat or use of force as means of settling international disputes... land, sea, and air forces, as well as other war potential, will never be maintained”

Article 9,
Japanese constitution
"It is clear what such comments on the [Nazi] regime mean to people of the time and to those who [suffered] from Japan's imperialistic invasion", he said.

'Expand and deepen'
Constitutional reform is a delicate issue in Japan. Under Article 9 of its post-war constitution, Japan is blocked from the use of force to resolve conflicts except in the case of self-defence.

Prime Minister Shinzo Abe, whose party now controls both houses of parliament, has indicated he wants to re-examine the role of Japan's military to meet the changing security environment in the Asia-Pacific region.

Mr Abe has said he wants to "expand and deepen" debate over the constitution in order to ease tight restrictions on the armed forces.

China and South Korea are opposed to the idea of Japan reforming its constitution in such a way.

Mr Aso has made verbal gaffes in the past.

During his term as prime minister, he accused doctors of lacking common sense and called the elderly a "feeble" group, despite his party relying heavily on older voters to keep it in power.

In May, Osaka's Mayor Toru Hashimoto came under fire after he said that the women who were forced to become prostitutes for Japan's WWII troops were "necessary".

Japanese Finance Minister forced to apologise for suggesting government reforms should 'follow the example of the Nazis'

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Japanese Finance Minister Taro Aso has retracted comments he made this week suggesting Japan should follow the Nazi example of how to change the country's constitution.
Aso drew outrage for saying Japan should learn from how the Nazi party stealthily changed Germany's constitution before World War II before anyone realized it.
He suggested that Japanese politicians should avoid controversy by making quiet visits to Tokyo's Yasukuni war shrine.
Speaking to reporters, Aso today said he had been misunderstood and only meant to say that loud debate over whether Japan should change its postwar constitution is not helpful.
'It is very unfortunate and regrettable that my comment regarding the Nazi regime was misinterpreted,' Aso told reporters. 'I would like to retract the remark.'
Aso, who is also deputy prime minister, made the comments about Nazi Germany during a speech on Monday in Tokyo that was organized by an ultra-conservative group.
Critics of the ruling Liberal Democrats are uneasy over the party's proposals for revising the U.S.-inspired postwar constitution, in part to allow a higher profile for Japan's military.
According to a transcript of the speech published by the newspaper Asahi Shimbun, Aso decried the lack of support for revising Japan's pacifist constitution among older Japanese, saying the Liberal Democrats had held quiet, extensive discussions about its proposals.
'I don't want to see this done in the midst of an uproar,' Aso said, according to the transcript.
Since revisions of the constitution may raise protests, 'doing it quietly, just as in one day the Weimar constitution changed to the Nazi constitution, without anyone realizing it, why don't we learn from that sort of tactic?'
Japan's history of military aggression, which included colonizing the Korean Peninsula before the war, is the reason its current constitution limits the role of the military.

Never before seen photos of Monroe wooing 100,000 troops as they celebrated the end of the Korean War emerge for sale
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Government spokesman Yoshihide Suga said the administration of Prime Minister Shinzo Abe 'in no way looks positively at the Nazi regime. Since the end of the war (World War II), our nation has consistently built up a society which thoroughly advocates peace and human rights.'
'This direction remains unchanged, going forward,' he added.
Aso is known to speak in a meandering style that has landed him in trouble for off-the-cuff remarks in the past.
He has apologized previously for accusing the elderly of being a burden on society, joking about people with Alzheimer's disease, saying the ideal country would be one that attracts 'the richest Jewish people,' and comparing the opposition Democratic Party of Japan to the Nazis.
Controversial: Taro Aso gave a speech about hos Japan should change its constitution. He said: 'Just as in one day the Weimar constitution changed to the Nazi constitution, without anyone realizing it,'
Controversial: Taro Aso gave a speech about hos Japan should change its constitution. He said: 'Just as in one day the Weimar constitution changed to the Nazi constitution, without anyone realizing it, why don't we learn from that sort of tactic?'
On Thursday, Aso insisted that he was referring to the Nazis 'as a bad example of a constitutional revision that was made without national understanding or discussion.'
'If you listen to the context, it is clear that I have a negative view of how the Weimar constitution got changed by the Nazi regime,' he said.
'This is a constitution for all,' Aso said. 'I just don't want (the revision) to be decided amid a ruckus.'
The Nazis' rise to power in the early 1930s amid the economic crisis brought on by the Great Depression was facilitated by emergency decrees that circumvented the Weimar constitution. So was Adolph Hitler's seizure of absolute power after he was made chancellor in 1933.
It was not a matter of revising but of abusing the constitution.
Opposition leaders condemned Aso's remarks, saying they showed a lack of understanding of history and hurt Japan's national interest. Some demanded Aso resign.
Aso's comments 'sounded like praise for Nazi actions and are totally incomprehensible,' said Akihiro Ohata, secretary general of the Democratic Party.
'Minister Aso's ignorance about historical facts is so obvious,' said Seiji Mataichi, secretary general of the Social Democratic Party.
'I also want to remind him that praising the Nazis is considered a crime in EU nations.'
The Simon Wiesenthal Center, a group dedicated to keeping alive the history of the Holocaust, urged Aso to 'immediately clarify' his remarks.
Adolf Hitler
Taro Aso
Praise: The deputy Prime Minister's comments have been widely criticised. Secretary general of the Democratic Party said his comments 'sounded like praise for Aso's actions and are totally incomprehensible'
'What "techniques" from the Nazis' governance are worth learning? How to stealthily cripple democracy?' Rabbi Abraham Cooper, associate dean of the Simon Wiesenthal Center, said in a statement.
'Has Vice Prime Minister Aso forgotten that Nazi Germany's ascendancy to power quickly brought the world to the abyss and engulfed humanity in the untold horrors of World War II?'
In South Korea, Foreign Ministry spokesman Cho Tai-young said Aso's remark 'will obviously hurt many people.'
'I believe Japanese political leaders should be more careful with their words and behavior,' Cho said.
In China, which also suffered invasion and occupation by Japanese imperial troops before and during the war, Foreign Ministry spokesman Hong Lei said the comments showed that 'Japan's neighbors in Asia, and the international community, have to heighten their vigilance over the direction of Japan's development.'
Hong also objected to Aso's comments on visits to the Yasukuni Shrine, which commemorates Japan's 2.3 million war dead, including 14 wartime leaders convicted of war crimes.
Aso urged lawmakers in his speech to visit the shrine at times other than the closely watched anniversary of the end of the war on Aug 15 to avoid diplomatic flare-ups.
'We demand that Japan seriously contemplate history, remain committed to promises it made on historical issues, and take concrete actions to win the trust of its Asian neighbors and the international community,' Hong said.

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Japans Finanzminister nimmt sich Nazi-Reformen zum Vorbild
Taro Aso hat die heimliche Aushebelung der Weimarer Verfassung durch Nazi-Deutschland als mögliches Modell für Japan bezeichnet. Das Ausland reagiert empört.

31. Juli 201316:11 Uhr18 Kommentare
Japans Finanzminister Taro Aso
Japans Finanzminister Taro Aso | © Issei Kato/Reuters
Der japanische Finanzminister Taro Aso hat mit einer positiven Äußerung zur Zeit der Nationalsozialisten international für Empörung gesorgt. Japan könne von Nazi-Deutschland lernen, wie eine Verfassung ohne großes Aufsehen geändert werden könne.

Aso, der zugleich stellvertretender Regierungschef ist, soll damit die pazifistisch geprägte Verfassung seines Landes gemeint haben. "Die Weimarer Verfassung wurde, ohne dass es bemerkt wurde, hin zur Nazi-Verfassung Deutschlands verändert. Warum lernen wir nicht von ihrer Taktik?", soll Aso Medien zufolge bei einem Vortrag Anfang der Woche vor einem konservativen Think Tank gesagt haben. Zudem bezeichnete er sie als eine der "fortschrittlichsten Verfassungen" damals.

Sein Büro soll laut dem Wall Street Journal die Aussagen bestätigt haben. Allerdings wurde dementiert, dass Aso den Umgang der Nazis damit auf Japan anwenden wolle. Zudem seien die Aussagen aus dem Zusammenhang gerissen, der Finanzminister habe die Nazis nicht loben wollen.

Asos Aussagen wurden umgehend kritisiert. Ein Sprecher des südkoreanischen Außenministeriums sagte, dass die Aussagen "viele Menschen verletzen" würden. Sein Land habe unter dem militärischen Imperialismus Japans in der Vergangenheit besonders gelitten. Japans Politiker sollten vorsichtig sein mit ihren Worten und ihrem Verhalten.

Das Simon Wiesenthal Center in Los Angeles forderte eine sofortige Klarstellung Asos. "Welche Techniken sollten wir von den Nazis lernen? Wie eine Demokratie heimlich verkrüppelt wird?", hieß es in einer Stellungnahme der jüdischen Menschenrechtsorganisation.

Die regierende Liberaldemokratische Partei von Ministerpräsident Shinzo Abe erwägt derzeit eine Änderung der Verfassung, die Japan auf Druck der USA seit dem Zweiten Weltkrieg auf eine pazifistische Außenpolitik festlegt. Angesichts aktueller Gebietsstreitigkeiten mit China und Südkorea sollen die japanischen Verteidigungskräfte nach dem Willen der Regierungspartei nun aber zu regulären Streitkräften aufgewertet werden.

. Dumm, dümmer, Taro Aso.
Da will Japan also die Streitkräfte aufwerten, und dieser Minister weckt Assoziationen zum Dritten Reich.

Was will er ? Die Nachbarländer aufschrecken ? Den politischen Gegnern des Projektes in Japan Munition liefern ? Unter Beweis stellen, dass er von Geschichte keine Ahnung hat ?

Oder will er einfach nur den Beweis antreten, dass er nicht mehr alle Tassen im Schrank hat ? Es dürfte ihm geglückt sein.

Ich finde es immer wieder faszinierend, was für dämliche Aussagen von Menschen in Spitzenpositionen stellenweise an die Öffentlichkeit geraten. Wie hat es dieser Mann geschafft, in Japan Minister zu werden ?

31.07.2013 um 16:52 Uhr
2. Kann ich mir nicht vorstellen, diese Ansicht!!?
Ich hatte Japan immer als ein besonnenes Land angesehen.? Diese Reform ist nicht von sachlicher Güte. Ich hoffe sie ist falsch interpretiert worden innerhalb der Übersetzungsmöglichkeiten der Pressedarstellung. Wenn es so wäre, fehlt die die Begründung von Japans Finanzminister.?

Germund Heuet
31.07.2013 um 16:55 Uhr
3. Das liest sich so, wie der Beginn des Rufmordes von Eva Herman.
"Der japanische Finanzminister Taro Aso hat mit einer positiven Äußerung zur Zeit der Nationalsozialisten international für Empörung gesorgt. Japan könne von Nazi-Deutschland lernen, wie eine Verfassung ohne großes Aufsehen geändert werden könne."

Außerdem hätte der japanische Finanzminister gar nicht so weit in der Geschichte zurück gehen müssen. Angesichts der Begründung des BVG zum ESM-Ermächtigungsgesetz 2012 war so mancher Verfassungsrechtler erstaunt. Das ist noch gar nicht lange her, ein japanischer Finanzminister muß das aber wohl nicht wissen.

Man könnte heute konstatieren, daß die Haushaltshoheit des Bundes mal so eben durch die Hintertür ausgehebelt worden ist und das sehr leise ging. Und daß die Hauptstatt dieser internationalen Bewegung heute nicht München heißt.

Im Netzwerk Europäische Bewegung Deutschland sind aktuell 238 Organisationen Mitglied.


31.07.2013 um 17:23 Uhr
4. Wenn das stimmt
Wahrscheinlich drücken die Zentralbanken stark auf Japans Ersparnisse und der Wunsch seit 1945 wieder national souverän zu sein, ist gewaltig. In dem Fall ist ein starker radikaler Flügel notwendig.

31.07.2013 um 17:29 Uhr
5. Erst studieren und dann schreiben....
Wer kennt sich denn genau mit der Weimarer Verfassung aus. Bevor man da nicht kundig ist, sollte man keinen Politiker, der da vielleicht einen besseren speziellen Wissensstand hat, schelten.

31.07.2013 um 17:40 Uhr
6. [...]
Entfernt. Bitte verzichten Sie auf unterstellende und relativierende Äußerungen. Die Redaktion/mak

31.07.2013 um 17:45 Uhr
7. Mag sein, dass der Herr Taso damit Recht hat,
die Frage ist allerdings was genau er damit denn meint?? Meint er das Reichsermächtigungsgesetz von 1933, bei dem das Parlament selber seiner politischen Ausschaltung zugestimmt hat? Die Änderung der Gesetze war danach ja kein Problem mehr.
Oder meint er den Artikel 48 mit den Notverordnungen, die die Weimarer Republik zum Ende ausgehölt haben?

Im Bezug auf die asiatische Geschichte und das dortige Mächteverhältnis erscheint es schon sehr befremdlich mit solchen Begriffen und Aussagen um sich zu schmeissen - dass die anderen Staaten wie China und Korea Japan als erneuten Aggressor fürchten, ist verständlich, trotz des japanischen Pazifismus seit Ende des WW 2.

31.07.2013 um 17:46 Uhr
8. "Wahrscheinlich drücken die Zentralbanken stark.....
....auf Japans Ersparnisse und der Wunsch seit 1945 wieder national souverän zu sein, ist gewaltig. In dem Fall ist ein starker radikaler Flügel notwendig."

9. Na das gab ja mal KEIN Aufsehen :-)
Ich kann zwar verstehen das Japan angesichts der sich ändernden Struktur der Region sich eine Verfassung eines "normalen" Landes geben will. Und ich kann verstehen das Japan diese Änderung so machen will, ohne Öl ins Feuer zu gießen. Aber die Nennung des dritten Reiches ist ja genau dieses Öl. Selbst wenn er auf sachlicher Weise wenn man die political corrctness weglässt vielleicht mit seinem Vergleich recht haben sollte. Aber hätte Nazideutschland so stümperhaft gehandelt und schon '34 gesagt man werde England angreifen, dann wäre wohl nicht so viel Apeasement an den Tag gelegt worden.

31.07.2013 um 18:00 Uhr
10. aussagekräftige Überschrift
Damals war er auch so. Deutschland ist die Zentralbank los geworden. Aber wer da genau mit wem Krieg geführt hat, wissen nur die wenigsten, also im Hintergrund. Der Krieg war übrigens auch wegen der nationalisierten Bank.

31.07.2013 um 18:13 Uhr
11. Typisch für weite Teile Asiens
Ich habe es oft erlebt, dass Hitler in südost Asien wie ein bärtiger Napoleon wahrgenommen wird. In der Erinnerung werden die Gräultaten der Japaner wach gehalten, wenn man dann von den deutschen redet, reichen die Reaktionen von Unwissenheit bis Desinteresse.

31.07.2013 um 18:19 Uhr
12. Merkel-Reformen zum Vorbild nehmen
Japan sollte sich eher die Merkel-Reformen zum Vorbild nehmen. Die sind noch viel effizienter und geräuschloser in der Umwandlung einer Verfassung. Das Grundgesetzt ist die Verfassung eines souveränen Staates, dessen Haushalt und Gesetze durch ein demokratisch gewähltes Parlament beschlossen wurden. Still und geräuschlos geht die wahre Macht derzeit aber an demokratisch nicht legitimierte EU-Volkskommissare über, durch ein Ermächtigungsgesetz hat ein obskurer ESM die völlige Verfügungsgewalt über deutsche Steuereinnahmen, eine durch niemanden legitimierte Zentralbank enteignet die Deutschen durch Niedrigzinsen, Inflation und illegale Staatsfinanzierung Lateineuropas.

31.07.2013 um 18:34 Uhr
13. Die sollen froh sein...
... dass sie noch an eine paz. Außenpolitik gebunden sind! Kostet Fukushima nicht genug?

31.07.2013 um 18:37 Uhr
14. Keine Geschichtskenntnis
Ich habe Mitleid mit den Japanern wegen ihres Finanzministers, denn er redet nicht nur politischen Schwachsinn, sondern hat offenbar keinerlei nennenswerte Geschichtskenntnisse: Das Parlament hat gebrannt, ein Ermächtigungsgesetz wurde verabschiedet, in dessen Debatte Hitler so wütend wurde, dass er den SPD-Redner am liebsten am Rednerpult erschossen hätte, in der "Nacht der langen Messer" kam es zu Massenmorden... Diese Liste ließe sich noch beträchtlich fortsetzen. Ich empfehle die Lektüre irgendeiner Churchill-Biographie, um herauszufinden, wie wenig Aufsehen das erregt hat.

Und nur um mal meine private Meinung zu sagen: Die Vergleiche zwischen dem ESM und der Art und Weise, wie das menschenverachtendste Regime in der Geschichte an die Macht gekommen ist, sind widerlich.

31.07.2013 um 18:43 Uhr
15. Kein Vertrauen ins eigene Volk...
Wenn die japanische Regierung die Verfassung dahingehend geändert haben will, dass sie weniger pazifistisch und damit vermeintlich "normaler" ausgelegt ist, dann soll sie bitte schön eine Volksabstimmung durchführen und somit eine neue Verfassung in Kraft setzen.

Wenn die Regierung dabei überzeugende Argumente liefern könnte, würde sie auch eine solche reguläre Verfassungsänderung durchsetzen können.

Aber es lässt tief blicken, wenn eine Regierung ihrem eigenen Volk nicht mehr traut, könnte dies sich doch anders entscheiden, als man es für das eigene Kalkül und Klientelpolitik benötigt.

Das Politiker sich vom eigenen Volk immer mehr bedroht fühlen und den "Wähler" als unkalkulierbares Risiko sehen, den es zu umgehen gilt, scheint ein weltweites Phänomen zu sein.

Dieses Volksverständnis von Politikern lässt tief blicken, Politiker sehen sich nicht mehr als Diener und Repräsentanten des Volkes, sondern immer mehr als absolute Herrscher über das Volk!

31.07.2013 um 20:18 Uhr
16. Mobilmachung im Altersheim
Es ist schon Senilität, wenn japanische Nationalisten den Kriegsfall proben. Japan steht nach Jahrzehnten Austeritätspolitik vor der Auflösung, nicht durch äußere Bedrohung, sondern durch die Politik einer nationalistischen Elite, die zum Wohle der Exportwirtschaft (und zum eigenen Wohle) die familiären Strukturen großer Teile der Bevölkerung zerstört und das Land in ein demographisches Desaster geführt hat. Die untere Hälfte der Bevölkerung muss seit Jahrzehnten auf Familie und Kinder verzichten, weil im Niedrigsteuerland Japan schon Bildung zu erheblichen Teilen privat finanziert werden muss und deshalb selbst die Mittelschichten kaum noch in der Lage sind, mehr als ein Kind hinreichend zu qualifizieren. Die unteren Schichten, die beim Wettbewerb um private Bildungsbudgets erst recht nicht mithalten können, „verzichten“ häufig ganz auf Kinder. Natürlich bedient auch in Japan der Sozialstaat vor allem die obere Hälfte der Bevölkerung. Das einzig Gute daran: Japan ist - wie Deutschland - gar nicht mehr in der Lage, seine Nachbarn auch nur zu erschrecken. Es fehlt die Jugend. Die Drohung mit dem Krückstock sorgt bei der chinesischen Führung wohl nur noch für Erheiterung (vgl. wie alles so kam und warum und was noch kommt).

17. Glauben Sie mir, es ist fast allen Japanern sehr peinlich!
Ich bin Japanerin und habe via facebook mit meinen Freunden in Japan über die Aso's Aussage geredet. Also, alle wundern sich, wie er auf den Spitzenposition gelandet hat, und es ist für alle normalen anständigen Japanern sehr SEHR peinlich, was er gesagt hat. Bitte glauben Sie mir!!

Bisher haben wenig deutsche Medien davon berichtet, Zeit, Spiegel, Welt, aber FAZ, SZ, Heute Nachrichten und Tagesschau haben noch nicht. Warum?.

01.08.2013 um 7:02 Uhr
18. Hallo Germund Heuet
"..gar nicht so weit zurück ghen in der Geschichte" das war auch mein Gedanke.

Es ist wohl unumstritten, daß die Kapitalhalter mithalfen, die Weimarer Republik zu überwinden. Viele Deutsche Unternehmer waren unzufrieden mit den Verdienstmöglichkeiten und waren den Nazis eher zu als abgeneigt.

Seit dem Ende des Kommunismus wird die Demokratie und der Rechtsstaat Deutschland ausgehölt und verändert.

"Marktkonform" nennt man das heute. Heute baut man China als großen Feind auf, der Amerika und Deutschland die wirtschaftliche Vormachtstellung srteitig machen will. Dann verbreitet man noch, daß China nur so erfolgreich sein kann, weil es die Demokratie nicht als Bremse hat.
Bereits heute sind viele "ermächtigt", sich über das Grundgesetz hinwegzusetzen.
Soziale Marktwirtschaft - war gestern.
Briefgeheimnis - nicht mehr zeitgemäß.
Demokratie - laut Merkel nur noch marktkonform.
Justiz - Wer die Machenschaften einer Bank aufdeckt, kommt in die Psychatrie.
In Amerika: Wer die Machenschaften der moralischen Instanz Amerika öffentlich macht kommt ins Gefängnis.

Nur weil einige einfach nicht genug bekommen, müssen viele leiden.
Aus der Gechichte nichts gelernt. Nur die Art der Kriegsführung hat sich zum Teil geändert.

36 :七つの海の名無しさん:2013/08/01(木) 14:36:24.43 ID:arVQjSDs

Japans Finanzminister nimmt sich Nazi-Reformen zum Vorbild

Taro Aso hat die heimliche Aushebelung der Weimarer Verfassung durch Nazi-Deutschland als mögliches Modell für Japan bezeichnet. Das Ausland reagiert empört.

© Issei Kato/Reuters

© Issei Kato/Reuters
© Issei Kato/Reuters
© Issei Kato/Reuters
© Issei Kato/Reuters


Finance Minister Taro Aso backtracked from remarks saying Japan should use the actions of the Nazi regime in Germany as a model for reforming its constitution, after facing criticism from across Asia.
“I think it is vitally important to discuss constitutional revision calmly,” Aso said today in an e-mailed statement. “To emphasize this, I mentioned the Nazi regime’s revision of the Weimar constitution as a negative example.” Aso also said he wished to “withdraw the comment raising the example of the Nazi regime.”
Aso was quoted by the Tokyo Shimbun newspaper as telling a seminar on July 29 that Prime Minister Shinzo Abe’s government should make its constitutional change, following the example of the Weimar Republic’s reform that allowed Adolf Hitler to consolidate power. Chief Cabinet Secretary Yoshihide Suga told reporters he didn’t believe the comments merited resignation.
Abe, buoyed by an electoral win last month that gave him control of both houses of parliament, is considering overhauling Japan’s pacifist constitution and beefing up its defense forces. Japan’s past occupation of neighboring countries still taints regional relationships 68 years after the end of World War II and Abe’s talk of a military build-up has strained ties with neighbors like China.
“Japanese political leaders should be careful with their words and behavior,” South Korean Foreign Ministry spokeswoman Cho Tai Young told reporters on July 30, adding that Aso’s remarks would “obviously hurt many people.”
China Relations
Abe also said today that he was “totally negative on what happened with the Nazis and the Weimar constitution,” and that it was “unfortunate” the comments “created a misunderstanding that differs from my thinking.”
The fallout from Aso’s original remarks was being felt beyond Korea, Liu Jiangyong, vice director of the Institute of Modern International Relations at Tsinghua University in Beijing said yesterday.
“This will not only impact China-Japan relations, it will impact Japan’s relations with other countries, such as Japan-Korea relations and Japan-U.S. relations,” Liu said by phone. “Nazi Germany and Japanese militarism have long been refuted by the international community.”
Chinese Foreign Ministry spokesman Hong Lei said China urged Japan to “seriously reflect on history” and take concrete actions to win the trust of its Asian neighbors, in a statement posted on the ministry’s website late yesterday.
Media Criticism
The comments may eventually weaken domestic support for Abe’s government, which has remained strong since he took office in December last year, according to Tsuneo Watanabe, director and senior fellow at the Tokyo Foundation think tank.
“This kind of thing can quickly change the attitude of the major Japanese media,” Watanabe said. “The liberal media is looking for a good way to criticize Abe and they haven’t found anything so far because public sentiment is very supportive of his economic policies.”
A poll published by the Mainichi newspaper on July 29 found 55 percent of respondents supported Abe, little changed from the previous poll two weeks earlier. The paper polled 929 people on July 27 and 28 and gave no margin of error.
To contact the reporter on this story: James Mayger in Tokyo at
To contact the editor responsible for this story: Rosalind Mathieson at

James Mayger
Economy Editor at Bloomberg

James Maygerさん
Waseda University
MA, International Relations, Japanese Security Policy
2005 – 2008

Japan’s Deputy PM Tries to Unknot Tongue After Nazi Remark

Japan's outspoken finance minister came forward to say he regretted remarks earlier in the week suggesting the Nazis offered a useful example of how change a nation's constitution.

Japanese Finance and Deputy Prime Minister Taro Aso speaks at a press conference in Tokyo on July 28. Agence France-Presse/Getty Images
By Mitsuru Obe and Paul Baylis
Japan’s outspoken, gaffe-prone deputy prime minister and finance minister, Taro Aso, seems to have outdone himself this time–so much so he felt the need to back away from remarks earlier in the week suggesting the Nazis offered a useful example of how to change a nation’s constitution.

On Monday, Mr. Aso said Japan should learn how the German constitution was transformed by the Nazis before anybody realized what was happening.

“Germany’s Weimar Constitution was changed before anyone noticed,” he said. “Why don’t we learn from that technique?”

But on Thursday, he came forward to say he regretted the comment and wanted to retract it.
“I deeply regret that remarks I made on July 29 concerning the Nazi government caused misunderstanding about my real intent,” he said, reading a statement before reporters while flanked by aides and looking slightly downcast.

The rapid climbdown by one of Prime Minister Shinzo Abe’s closest allies came after flurry of criticism from a Jewish human rights group and from South Korea, which suffered under Japanese militarism. Acting Social Democratic Party Leader Seiji Mataichi also issued a statement calling for Mr. Aso’s resignation.

Mr. Aso tried to play down his remarks Thursday, saying the reference to Nazi Germany “ended up causing misunderstanding.”

“I would like to retract the use of the Nazi government as an example,” he said. “If my entire statement is read, it should be clear that I look very negatively at Nazi Germany,” and how Germany’s constitution was changed.

“What I tried to convey … was the importance of having discussions in a calm environment, especially on matters of constitutional change,” Mr. Aso said. “I referred to what happened to the Weimar Constitution under the Nazis government as a bad example, in which a constitutional change occurred amid political confusion, without gaining national consensus or holding national discussions.”

Ironically, Mr. Aso is a former foreign minister who studied at Stanford and London Universities, and is regarded as one of the few internationally minded politicians of his generation. His aides worry, however, he talks too much and blurts things out without checking the facts.

If his views on the Nazis seem hard to grasp, it is worth noting he isn’t the only Japanese politician checking his tongue for knots.

On Thursday, the government’s main spokesman, Chief Cabinet Secretary Yoshihide Suga also found himself revisiting comments he made on the matter the day before.

Asked Wednesday, whether Mr. Aso needed to clarify his Nazi remarks–as demanded by the human rights organization, the Simon Wiesenthal Center–Mr. Suga said: “I believe this is something that Minister Aso should respond to.” He declined to comment further, saying only: “I’m not aware of the background” against which the comment was made.

But in response to the same question Thursday, Mr. Suga firmed up his position.

“Vice Prime Minister Aso has retracted his comment bringing up the Nazis as an example. Mr. Aso himself has condemned the Nazis regime and retracted his comment to avoid any misunderstanding.”

Mr. Suga also pointed out that Prime Minister Abe’s administration “in no way views the Nazi regime in any positive manner,” adding that post-war Japan “has contributed globally by consistently defending peace and human rights, and that principle remains unchanged.”

What also seems unchanged is the tendency of some Japanese politicians to make puzzling, sometimes offensive remarks.

Japanese minister Taro Aso refuses to stand down over praise for Nazi militarisation tactics
Aso said Japan could learn from the way the Nazi party stealthily changed Germany's constitution without anyone realising

The Japanese deputy prime minister Taro Aso has refused to resign or even apologise for comments suggesting Japan follow the example of the Nazis in how to build up more powerful armed forces without causing public outcry.

The outspoken politician, who is also the country’s finance minister, made the remarks in a speech at an ultra-conservative conference in Tokyo earlier this week.

In retracting his comments, he said it was “very unfortunate and regrettable” that they were misinterpreted.

The government said the matter should end there, and Mr Aso said: “I have no intention to step down.”

According to a transcript of the speech published by the newspaper Asahi Shimbun, Aso decried the lack of support for revising Japan's pacifist constitution, wrought after the company occupied large parts of Asia before and during the Second World War.

“I don't want to see this done in the midst of an uproar,” Mr Aso said, according to the transcript. Since revisions of the constitution may raise protests, “doing it quietly, just as in one day the Weimar constitution changed to the Nazi constitution, without anyone realizing it, why don't we learn from that sort of tactic?”

Opposition leaders and representatives from other Asian nations condemned the remarks, and many demanded Mr Aso resign.

The comments “sounded like praise for Nazi actions and are totally incomprehensible,” said Akihiro Ohata, secretary general of the Democratic Party.

In South Korea, foreign ministry spokesman Cho Tai-young said Aso's remark “will obviously hurt many people”.

And a spokesman for China’s foreign ministry said the comments showed that ”Japan's neighbours in Asia, and the international community, have to heighten their vigilance over the direction of Japan's development.“

Mr Aso reportedly also encouraged people to visit the controversial Yasukuni Shrine in secret to avoid diplomatic flare-ups. The shrine commemorates Japan’s 2.3 million war dead, including 14 wartime leaders convicted of war crimes.

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